Southern Peru’s Festival Season is Approaching

[:en]The months of June and July are some of the most festive of the year in the Cusco region. In this blog post, we’ll go into three of the region’s most spectacular celebrations: the Qoylloriti Pilgrimage & Corpus Christi, the Virgen del Carmen Festival, and the Qeswachaka Bridge Festival.

Qoylloriti Pilgrimage & Corpus Christi 

The Qoylloriti Pilgrimage takes place each June during the week before the popular religious celebration of Corpus Christi. The pilgrimage is a tradition that dates back to the 18th century and is a celebration of the return of the Pleiades constellation to the southern skies, a symbol of the upcoming harvest season.

Each year, thousands of indigenous peoples from the high Andes converge at the Chapel of the Lord of Qoylloriti located at the base of Sinakara Mountain (4,600 m.a.s.l.). Villages throughout the rural agricultural regions of the high Andes send a delegation of dancers and musicians to partake in the multi-day processions and feasts around the shrine of Lord Qoylloriti.

The processions conclude in the ancient Inca capital of Cusco on Corpus Christi, a colorful celebration where statues of the saints and virgins representing the various neighborhoods of Cusco are paraded around the Plaza de Armas to greet the body of Christ sixty days after Easter Sunday. The night before the procession, locals gather in the streets for beer, chicha (a local beer-like beverage), and to enjoy the typical chiriuchu dish, a combination of ingredients from various regions throughout Peru.

This 2017, the Qoylloriti Pilgrimage takes place from June 11th to June 14th with Corpus Christi taking place on June 15th.

 

Virgen del Carmen Festival

The Fiesta del Virgen del Carmen takes place in the small town of Paucartambo, about four hours east of Cusco on the road to Manu National Park. Thousands come out for the festivities each year. The central day, July 16th, involves a spectacular procession around town with the image of the Virgen del Carmen, the patron saint of the mestizo population (those of both Spanish and indigenous descent).

The most awe-inspiring element of the festivities is the dancers dressed in incredible costume who dance traditional and indigenous choreographies portraying events in Peruvian history. On the final day, a symbolic war is waged on the demons with the faithful emerging triumphant. The procession finishes in the cemetery to pay homage to the souls of the dead.

For five days, with each day building on the last, it’s a wild celebration of dance, music, choirs, and acrobatics. In other words, it’s a celebration not to be missed if you happen to be nearby during the festivities.

This 2017, the Fiesta del Virgen del Carmen takes place between July 15th and July 18th. If you have the time, a great stop after the festivities is to continue on to Tres Cruces, a site just 40 km north of Paucartambo where you’ll find one of the most unique sunrises in the world and a spectacular cliff-edge view of the Amazon Basin. During the months of June and July, Tres Cruces has just the right climatic conditions to create a beautiful optical illusion. The humidity during these months makes the sun appear to dance between three different positions on the horizon. If you squint, it looks like three crosses, hence the name of the lookout.

 

Qeswachaka Bridge Festival

Every year, on the second Sunday in June, the Qeswachaka Bridge Festival begins. The event’s main attraction is the rebuilding of the last remaining hand-woven Inca straw bridge with techniques passed down through the generations since the time of the Incas. This event has taken place since the 15th century when the bridge was originally constructed. Today, more than 1,000 men and women from the surrounding communities help with the rebuild.

This four-day bridge festival takes place in the Canas Province, about 160km south of Cusco. The first three days are dedicated to rebuilding the 120-foot long bridge over the Apurimac River. The fourth and final day is a celebration in true folk form, full of song, dance, prayers to mother earth, and of course many enthusiastic bridge crossings by the festival-goers.

The Qeswachaka Bridge Festival is a unique opportunity for travelers to experience a festival still celebrated in the way it’s been celebrated for centuries and to see one of the last remaining Inca straw bridges.

This 2017, the Qeswachaka Bridge Festival will take place during the second week of June with the principal day on June 11th.

 

For more information about any of these festivals and how to attend, contact one of our Explorandes Travel Specialists today.[:es]Los meses de Junio y Julio son algunos de los más festivos del año en la región de Cusco.  En esta entrada del blog, vamos a hablar sobre tres de las celebraciones más espectaculares de la región: la Peregrinación de Qoyllority & Corpus Christi, el Festival de la Virgen del Carmen y el Festival del puente de Qeswachaka.

 Peregrinación Qoyllority & Corpus Christi

La peregrinación Qoyllority se lleva a cabo cada mes de Junio durante la semana previa a la celebración religiosa popular del Corpus Christi. La peregrinación es una tradición que data del siglo XVIII, y es una celebración por el retorno de la constelación de las Pléyades a los cielos meridionales; un símbolo de la llegada de la temporada de cosecha.

 Cada año, miles de pobladores indígenas de los Andes se juntan en la Capilla del Señor de Qoyllority, situada en la base de la Montaña Sinakara (4,600 m.s.n.m). Las aldeas y pueblos de las regiones agrícolas de los Andes envían una delegación de bailarines y músicos para participar en las procesiones y fiestas de varios días que se realizan alrededor de la Capilla del Señor de Qoyllority.

Las procesiones terminan en la antigua Capital Inca del Cusco con el Corpus Christi, una colorida celebración en la que las estatuas de los santos y las vírgenes representando los diversos barrios del Cusco desfilan alrededor de la Plaza de Armas para saludar y honrar al cuerpo de Cristo; sesenta días después del Domingo de Pascua. La noche antes de la procesión, los lugareños se reúnen en las calles para tomar cerveza y chicha de jora (una bebida local parecida a la cerveza) y para disfrutar del típico plato “chiriuchu”; una combinación de ingredientes de diversas regiones del Perú.

Este 2017, la Peregrinación de Qoyllority se llevará a cabo del 11 al 14 de Junio, y el Corpus Christi será el 15 de Junio.

 

Festival de la Virgen del Carmen

El Festival de la Virgen del Carmen se realiza en el pequeño pueblo de Paucartambo; situado a unas 4 horas al este de Cusco, en el camino hacia el Parque Nacional del Manu. Allí, miles de personas se reúnen cada año para disfrutar de las festividades. En el día principal, el 16 de Julio, se realiza una espectacular procesión alrededor del pueblo con la imagen de la Virgen del Carmen, la santa patrona de la población mestiza (de descendencia española e indígena).

El elemento más imponente de las festividades son los bailarines vestidos con un increíble traje, quienes realizan coreografías indígenas tradicionales; reproduciendo eventos históricos del Perú. En el último día, se libra una guerra simbólica contra los demonios; donde los que simbolizan a los fieles y creyentes, triunfan. La procesión termina en el cementerio, para homenajear a las almas de los fallecidos.

Durante cinco días, -donde cada día te prepara para el siguiente-, se vive un ambiente festivo, lleno de bailes, música, coros y acrobacias. En otras palabras, es una celebración que no debes perderte si es que te encuentras por la zona en la época festiva.

Este 2017, el Festival de la Virgen del Carmen se realizará entre el 15 y el 18 de Julio. Si tienes tiempo, una excelente idea luego de las festividades es continuar hacia Tres Cruces, un lugar situado a solo 40 km al norte de Paucartambo, donde encontrarás uno de los amaneceres más increíbles y hermosos del mundo; además de una vista espectacular del acantilado de la Cuenca del Amazonas. Durante los meses de Junio y Julio, Tres Cruces presenta condiciones climáticas que crean ilusiones ópticas increíbles. La humedad durante estos meses hace que parezca que el sol baila entre tres posiciones diferentes en el horizonte; si entrecierras los ojos, forma la imagen de tres cruces, de ahí deviene el nombre del lugar.

 

Festival del Puente de Qeswachaka 

El segundo domingo de Junio de cada año comienza el Festival del Puente de Qeswachaka. La atracción principal del evento es la reconstrucción del último puente de paja inca tejido a mano a través de técnicas transmitidas de generación en generación desde la época incaica. Este evento se viene realizando desde el siglo XV, cuando el puente fue construido originalmente. Hoy en día, más de 1000 hombres y mujeres de las comunidades aledañas ayudan en su reconstrucción.

El festival del puente dura cuatro días y se realiza en la Provincia de Canas, ubicada a unos 160 km al sur del Cusco. Los primeros tres días son dedicados a reconstruir el puente de 120 pies de largo situado sobre el Río Apurímac. El cuarto y último día se realiza una auténtica celebración folklórica, llena de cantos, danzas, oraciones dedicadas a la madre tierra y, por supuesto, varias cruzadas a través del puente de los asistentes al festival.

El Festival del Puente de Qeswachaka es una oportunidad única para que los viajeros puedan experimentar un festival que al día de hoy se sigue celebrando de la misma forma que siglos atrás, y para que puedan apreciar uno de los últimos puentes de paja que queda del período incaico.

Este 2017, el Festival del Puente de Qeswachaka se realizará durante la segunda semana de Junio; siendo el día principal el 11 de ese mes.

Para mayor información sobre cualquiera de estos festivales y cómo asistir, contáctate directamente con alguno de nuestros especialistas en viajes de Explorandes.

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